Más noticias
Sábado 26 de Marzo de 2016

Atentos, papás: mutaron y ahora son "superpiojos"

Argentina tiene una de las variedades más difíciles de erradicar del mundo, por lo cual hay lociones que no son efectivas.

Por Julián Vinacour
Alrededor del 30% de los chichos de Mendoza tienen piojos, según las estadísticas del Programa de Sanidad Escolar (Prosane), que depende del Ministerio de Salud. Pero lo más grave no es esa cifra, sino el dato que se desprende de una investigación que realizó un equipo del Conicet: Argentina tiene uno de los piojos más difíciles de erradicar del mundo porque mutaron y se hicieron inmunes a la permetrina, uno de los tratamientos clásicos.
En pocas palabras, se volvieron tan resistentes que las tradicionales lociones ya no hacen efecto. Y por eso los padres que quieran ganar la batalla contra los piojos deben tener claro que la solución actual son productos nuevos y un peine fino full time.
"Se deben usar productos recomendados, no alternativos ni caseros. Y la mejor forma de no abusar de estos productos es pasar el peine fino: si saqué dos piojos no hace falta un tratamiento; si saqué 15 o 20, sí. En ese caso, lo mejor es usar pediculicidas que contengan silicona, que es un principio activo bastante seguro toxicológicamente y mata a los piojos de forma diferente a la permetrina, con lo cual las mutaciones existentes no generan bloqueo", dijo Ariel Toloza, doctor en Biología y miembro del equipo de investigación del Centro de Investigaciones de Plagas e Insecticidas (Cipein).
Toloza, de 39 años, agregó que en el estudio que hicieron a lo largo de tres años, uno de cada cuatro chicos tenía piojos, en promedio.
El relevamiento fue hecho con 2.000 chicos de Buenos Aires y Capital Federal, pero hubo intercambio de información con sedes del Conicet de otras localidades como Cultral Có, Bariloche, Tucumán, Comodoro Rivadavia y Bahía Blanca.
Esto permitió llegar a la conclusión de que el 88% de las ciudades del país tienen piojos resistentes, con lo cual estos "superpiojos" son un tema de orden nacional.
Riesgos de intoxicación
La elevada cantidad de niños con piojos obedece, en parte, a la poca efectividad de los tratamientos clásicos.
Los pediculicidas aumentaron de 1% a 5% la concentración de permetrina. Luego no pudieron seguir haciéndolo por los riegos de intoxicación y eso, en alianza con la falta de drogas alternativas a la permetrina, derivó en los "superpiojos".
La pregunta del millón
Al igual que ocurre con los mosquitos, hay quienes son víctimas permanentes de los piojos, mientras otras personas jamás tuvieron que pasarse un peine fino.
En el caso de los mosquitos se sabe que son ciertos olores lo que hace que el insecto decida picar a determinadas personas y a otras no.
Pero, aunque los científicos saben que con los piojos sucede algo similar, aún no pueden identificar qué sustancia es la determinante.
"Los datos te dicen que hay diferencias entre los nenes. El que tuvo piojos sigue teniendo piojos y evidentemente es propenso a tenerlos. Las razones concretas recién las empezamos a investigar", dijo Toloza.
Esa será la etapa de la investigación que le seguirá a la confirmación de que los piojos mutaron.
Preocupación por utilización de productos para animales
Una encuesta hecha por un investigador de la Facultad de Ciencias Médicas de la UNCuyo, el año pasado, reveló que casi el 97% de los veterinarios de Mendoza y San Juan recibió pedidos para usar en niños productos para animales, con la intención de combatir a los piojos.
Eso alarmó a los profesionales que insisten en que esto no está indicado para personas y que es peligroso, además de que es una tendencia creciente para combatir la pediculosis.
Por eso los científicos insisten en tratamientos recetados.
El Centro de Investigaciones de Plagas e Insecticidas (Cipein), que depende del Conicet, desarrolló un tratamiento, hace poco, a través de nanotecnología que envuelve a los piojos, les neutraliza la tráquea y los mata por asfixia.

Comentarios