NBA
Domingo 14 de Mayo de 2017

Manu, el héroe deportivo

El valor del jugador de San Antonio Spurs. Emanuel Ginóbili ha marcado con su juego y estilo los últimos 15 años del equipo texano. Un relato que pinta la historia del crack bahiense.


Shaun Powell / nba.com

Hasta el año 2003 aproximadamente no había pruebas documentadas de que un ser humano viajara voluntariamente de Buenos Aires a San Antonio para buscar un lugar de culto. ¿Por qué alguien lo haría, dada la notable falta de vínculos históricos o religiosos entre las culturas ? Una es una ciudad sensual en América del Sur, robusta y llena de todos los encantos y males urbanos. El otro es el llano del sur de Texas, magnetizado por un arroyo fangoso en medio de la ciudad, animado por el ejército y saboreado por Tex-Mex. No son ciudades hermanas.

Pero de manera consistente, la gente se reunió en decenas en los últimos doce años, tomando la peregrinación hacia el norte para ver su propio "Dios del Básquetbol". Vinieron a animar los pases entre las piernas y el tiro con el codo izquierdo torcido. Estos viajes se han intensificado en los últimos meses porque, como reconoció Emanuel Ginóbili, un tanto melancólico: "Muchos fans están viendo que la ventana para verme jugar se está cerrando".

El meso, un grupo de 60 argentinos pagaron miles de dólares por pasajes aéreos, habitaciones, comida y boletos para un par de juegos de San Antonio Spurs.

Todos vinieron a los partidos con las amadas camisetas de baloncesto de rayas celestes de la selección argentina, llevando su número uniforme, y llevaron la Bandera nacional para cubrirse gritando con acento español ¡Manu, Manu, Manu!.

Cuando la pandilla de Buenos Aries lo vio durante los calentamientos previos al partido, la Bandera comenzó a agitarse y se veía a la gente emocionada. En cada brazo que se extiende, para tocarlo, para prepararse para el abrazo que eventualmente llega. Manu es refrescantemente educado, en una era de atletas distantes, es un hombre de pueblo. Los selfies, los autógrafos y especialmente los besos en ambas mejillas se entregan tan suave y naturalmente que usted puede ver por qué viajaron lejos para verlo.

Luego los gritos de los argentinos fueron ahogados por los fans estadounidenses en un mar de camisetas negras de los Spurs cuando Manu acierta un triple contra los Cavaliers de Cleveland. Así, un pequeño secreto se revela. Durante la era de los Spurs del éxito de la NBA con Gregg Popovich, Manu fue y sigue siendo el más popular de los Spurs: esto se basa en el nivel de decibeles dentro del estadio AT&T Arena cuando se lo nombra en la presentación.

"Un jugador hermoso para ver", dijo el entrenador de Golden State Warriors, Steve Kerr, quien fue compañero de equipo de Manu por una temporada.

Ginobili y Bill Bradley son los únicos jugadores en ganar títulos europeos, olímpicos y de la NBA. Bradley fue campeón europeo con Olimpia Milano en 1967, de la NBA con New York Knicks dos veces, en 1970 y 1973, y medalla de oro olímpica en Tokio 1964 con EE.UU.

Manu logró 4 títulos de la NBA. Talló una habilidad para elevarse a sí mismo en grandes partidos y momentos, es parte de la segunda ola de jugadores extranjeros que ayudaron a cambiar la liga, junto con el alemán Dirk Nowitzki y los españoles Marc y Pau Gasol. Hizo su marca registrada en ser un jugador versátil, trayendo la imprudencia controlada con la bola. Es quizás el mejor sexto hombre de esta generación.

Manu ahora tiene 39 años, el cuerpo encendido de años de golpear el piso de baldosas y de madera en Argentina y en 15 temporadas de la NBA.

Aún no ha dicho nada acerca de retirarse aunque deja caer las pistas con una sonrisa y sus ojos son osados ​​y evasivos, las señales reveladoras de que mantiene un gran secreto.

Al igual que su estilo de juego, los años de Ginóbili en la NBA han sido, y siguen siendo pocos ortodoxos. Fue la selección número 57 del draft de 1999. Popovich apenas oyó hablar de él y lo retuvieron en Europa.

Posteriormente explotó y ganó el premio al Mejor Jugador de la Liga Italiana dos veces. Popovich vio por primera vez a Manu, como asistente de la selección de EE.UU. en el Mundial de Indianápolis 2002. Manu ayudó a Argentina a ser subcampeón.

Lo que más les encanta a los Spurs de Manu es su disposición al sacrificio. Sólo dos veces Manu promedió más de 30 minutos por partido. Ahora está promediando 25,8 minutos por partido.

Sobre esa creatividad de marca el argentino no está seguro de dónde lo consiguió. Creció viendo la NBA a principios de los años '90 y sin duda fue influenciado por el estilo de Jordan y otros de esa época. Pero no imitó a nadie en particular.

La habilidad de Manu para emocionar ha sido, a través de los años, el cambio refrescante de ritmo para los Spurs.

Manu trae un fondo de fútbol y las influencias argentinas vienen a la mente, principalmente por el gran Maradona. Se lo notaba después de las prácticas cuando se ponía en la línea de tiro libre a patear y embocar al aro en el otro extremo. Lo increíble es que logró varios aciertos. Los otros jugadores que trataron de imitarlo fueron un desastre.

Tiene una mezcla irresistible y extraña en su juego, ataca la canasta con pasos largos y codiciosos, piernas de tijera para el efecto. Lanza pases por detrás de la espalda, a veces después de que cruza el medio de la cancha, arriesgando la rabia de Popovich. Se desliza a través de las pantallas y los defensores corriendo con una inclinación muy rara.

Y tiene la característica del codo izquierdo doblado en un ángulo de 45 grados. Será eternamente adorado por Argentina para la victoria en Atenas 2004. Manu es un héroe deportivo de su país que ha sido golpeado por los últimos resultados del fútbol.

"Es un año especial. Es genial ver el espíritu, la emoción de estas compatriotas. Algunas están viniendo a un juego de la NBA por primera vez. Se necesita un gran esfuerzo para estar aquí. Es un honor, un privilegio para mí darles la bienvenida", dijo emocionado el gran Manu Ginóbili.

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