San Rafael
Miércoles 08 de Febrero de 2017

La historia del cruce de los Andes por el Paso Planchón

Ejército Libertador. Una columna pasó por San Rafael y Malargüe rumbo a Chile. Guerra de espías y maniobras de distracción.

Tras la declaración de la Independencia en Tucumán el 9 de julio de 1816, San Martín se reunió en Córdoba con el recién nombrado director supremo de las Provincias Unidas de Sud América, Juan Martín de Pueyrredón. Le debía pedir muchas cosas y obtuvo casi todo. En primer lugar creó el Ejército de Los Andes y nombró general en jefe a San Martín. Este ejército se instalaría en Mendoza para su preparación.
San Martín le pidió a Pueyrredón todo lo que le era necesario y éste le respondió que lo ayudaría con lo más que pudiera, pero que las arcas estaban vacías, por lo que muchas de las cosas solicitadas nunca llegaron.
San Martín arribó a Mendoza y se instaló para la preparación de su ejército en un campo cercano llamado El Plumerillo, por la especie dominante en el campo: las cortaderas.
El ejército se instruía bajo la mirada atenta del general. Ahí se realizaban las maniobras tácticas necesarias, se les enseñaba a usar las armas y acondicionarse para el cruce de los Andes
Una de las guerras más importante que llevó a cabo en este período el general fue la filtración de mentiras y engaños para confundir al enemigo, denominada "guerra de zapa".
Con la ayuda de Fray Inalicán, a quien había nombrado juez del Fuerte de San Rafael (lo quiso nombrar comandante pero el fraile no quiso aceptar porque él no era militar), invitó a todas las tribus vecinas a un parlamento que se realizó en el Fuerte de San Carlos. Esta reunión fue muy importante porque San Martín les pidió permiso para pasar con las tropas por sus tierras y les pidió ayuda para su ejército, comunicándoles que la división principal pasaría por el Sur, por el paso del Planchón. Habló también de la construcción de un puente sobre el Diamante para que cruzaran las tropas y de toda la ayuda que necesitaría en caballos, expertos en la montaña y cosas más.
Las palabras de San Martín fueron traducidas por Fray Inalicán y seis intérpretes más. Al término los caciques se quedaron pensando y luego de un momento de profundo silencio comenzaron a hablar en orden y sin interrumpirse. Finalmente el cacique gobernador Ñacuñán le hizo una síntesis a San Martín diciéndole, que salvo tres caciques que estaban en disidencia, el resto lo apoyaría.
Nada de lo hablado en el Parlamento ha quedado escrito en actas o documentos, sólo lo que escribió San Martín a Guillermo Miller, un historiador inglés, diez años después. Yo considero que fueron esos tres en disidencia los que contaron lo dicho por San Martín al enemigo en Chile.
Las noticias que llegaban al país vecino es que cruzaría por varios pasos para sorprenderlos, los espías transmitían las noticias que San Martín se encargaba de hacerles llegar, falsas en su casi totalidad. Llegó un momento en que el enemigo no sabía qué hacer y ante tantos comentarios hizo lo que San Martín había previsto: dividir las fuerzas para esperarlos por todos los pasos posibles. El general sabía que el enemigo tenía más fuerzas que él y si se reunía y lo esperaban todos juntos, de ningún modo podría vencerlos. Divide y vencerás, fue la premisa.
Los pasos por donde cruzó el Ejército Libertador fueron seis: Come Caballos en La Rioja, Guana y Los Patos en San Juan; y Uspallata, El Portillo y Planchón en Mendoza. El grueso del ejército lo haría por los pasos de Los Patos (Las Yaretas) y de Uspallata (La Cumbre), por el resto cruzarían pequeñas divisiones con el fin de hacer ruido y alertar al enemigo.
La división que cruzó por el Paso del Planchón, en el Sur, motivo de esta nota, salió del Plumerillo el día 14 de enero de 1817, comandada por el teniente coronel Ramón Freire, de origen chileno, quien había llegado a Mendoza después de Rancagua. Llevaba 4 oficiales, 75 soldados de infantería y 25 granaderos a caballo y lo necesario para la travesía
Al decir de la profesora Orlana Pelagatti, no ha quedado registro del avance de la columna en el Archivo Histórico, pero es casi seguro que pasara por el Fuerte de San Carlos, no así por el Fuerte de San Rafael.
Yo he encontrado un documento escrito por Fray Inalicán a su regreso del morro, que puede ser el cerro Diamante, donde según órdenes de San Martín debía esperar al brigadier Bernardo O'Higgins, que pasaría el 13 comandando la vanguardia. Inalicán escribe que el encuentro "no se ha efectuado, lo que considera sería por justo motivo". Y agrega que "sólo ha pasado por allí don Ramón Freire comandando su guerrilla".
El análisis de esta nota nos dice que aún a su gran amigo Fray Inalicán, San Martín no le había confesado por dónde pasaría el grueso del ejército y que la división de Freire ni se acercó al Fuerte de San Rafael.
En la semana que pasó una columna integrada por soldados de Campo de Los Andes y San Rafael rememoró la hazaña de Freire y sus hombres.

Por María Elena Izuel
Especial para UNO San Rafael

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