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Sábado 26 de Noviembre de 2011

La NASA mandó a Marte un robot que investigará si en ese planeta existió algún tipo de vida microbiana

Este sábado, un cohete despegó desde Florida llevando al sofisticado Curiosity, que llegará a destino en 2012. Es un laboratorio todo terreno, que trabajará durante un año marciano: 686 días terrestres. Es la misión más ambiciosa de la Agencia Espacial.

La misión más ambiciosa de la NASA para explorar Marte acaba de comenzar. Al mediodía de este sábado (hora argentina), como estaba previsto, despegó desde el centro espacial Kennedy de Cabo Cañaveral el cohete Atlas V en el que viaja el vehículo robótico Mars Curiosity.

El Laboratorio Científico de Marte (MSL, en sus siglas inglés) es la misión más ambiciosa de la NASA al planeta rojo, donde está previsto que llegue en agosto de 2012. Uno de los principales objetivos del sofisticado rover marciano Curiosity será investigar si en el planeta rojo existió algún tipo de vida microbiana.

Su actividad no dependerá de la energía solar, como sus dos antecesores, cuyos paneles están ya muy cubiertos de polvo marciano, sino que lleva una pila nuclear.

Su vida operativa se estima en al menos 14 años, pero el primer objetivo de la misión es completar un año marciano de trabajo, 686 días terrestres.

Los científicos esperan ansiosos el trabajo de campo de un versátil laboratorio todoterreno 6x6, montado sobre seis poderosas ruedas para moverse con gran autonomía como un conquistador de Marte.

Curiosity lleva una batería de cámaras de navegación dotadas de objetivos gran angular, con un completo campo de visión. Además lleva cámaras ojo de pez que enfocan específicamente al suelo, por delante y por detrás del rover. Le servirán para controlar los accidentes del terreno, planificar el acercamiento a rocas y dirigir el posicionamiento y actuación del brazo robótico articulado, que alcanza hasta 1,9 metros para recoger piedras y muestras del suelo, para analizarlas.

El vehículo lleva un mástil de 2,2 metros, con cámaras articuladas de alta resolución que le dan visión detallada a distancia, y un láser, cuyo rayo proyectado contra una piedra permitirá leer la composición de sus elementos convertidos en plasma.

Los instrumentos de análisis del laboratorio de ciencia incluyen un espectrómetro de rayos X, desarrollado por Canadá, una cámara espectroscópica, hecha en colaboración entre Francia y EEUU, y un detector de hidrógeno para localizar la presencia de agua, creado en Rusia.

España aporta una estación meteorológica, cuyo desarrollo ha liderado el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA).

La NASA espera recolectar 250 megabits diarios de información. En algunas etapas de la misión las comunicaciones serán más difíciles, por la posición relativa de ambos planetas, y resultarán imposibles durante 20 soles en abril de 2013.

El proyecto Mars Science Laboratory encarnado en la Curiosity se empezó a desarrollar en 2002, con intención de lanzarlo en 2009. Pero tropezó con dificultades técnicas que aconsejaron retrasarlo, para tener tiempo de resolverlas, hasta la siguiente ventana de lanzamiento, en 2011.

Fuente: El Mundo.es

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