Mundo
Viernes 29 de Enero de 2016

La OMS teme millones de enfermos en América por el brote del zika

Alerta mundial. Los expertos sostienen que podría haber entre tres y cuatro millones de casos. El mal se detectó en 23 países americanos y siete europeos.

El brote del virus del zika se expande de “forma explosiva” y podría causar entre “tres y cuatro millones” de enfermos en el continente americano, advirtió ayer la Organización Mundial de la Salud, que convocó una reunión urgente sobre el tema para el lunes.
  “Podemos esperar de tres a cuatro millones de casos de virus del zika”, dijo en Ginebra Marcos Espinal, jefe de enfermedades transmisibles de la OMS para América.
  “El virus fue detectado el año pasado en América, donde se propaga de manera explosiva”, había advertido poco antes la directora de la OMS, Margaret Chan.
  Hasta el momento se han confirmado casos en 23 países y territorios de América y por lo menos en siete países europeos, aunque en este último caso todos ellos fueron de personas que habían viajado por la región.
  “El nivel de alerta es extremadamente elevado” agregó Chan durante una reunión de información con los miembros de la OMS en Ginebra.
  La OMS teme por otra parte una “asociación probable de la infección con malformaciones congénitas y síndromes neurológicos”.
  Pese a que todavía no se han comprobado los posibles lazos entre el virus y casos de microcefalia en niños en gestación, varios países (Colombia, El Salvador, Ecuador, Brasil, Jamaica y Francia) dieron recomendaciones específicas a las mujeres embarazadas.

Sin defensas. En el caso de El Salvador, esta prevención de llevó al extremo al recomendar el gobierno a las mujeres que no se embaracen por dos años.
  También le preocupa la falta de inmunidad de la mayoría de las poblaciones en los territorios en los cuales este virus, de origen africano, ha comenzado a ser detectado en los últimos meses.
  El virus del Zika, para el que no existe tratamiento ni vacuna —sólo se pueden aliviar los síntomas de fiebres y dolores— es transmitido por el mosquito Aedes Aegypti, también vector del dengue, chicunguña (también conocida como “la rompehuesos”, por los dolores que provoca y que irrumpió en América en los dos últimos años) y la fiebre amarilla.
  Las inquietudes sobre la evolución del brote en América se ven alimentadas por la potencia que registra desde el año 2015 el fenómeno de El Niño, que por sus lluvias favorece la proliferación de mosquitos, vector del virus y que requieren de charcos para criar sus larvas.
  La persistencia de aguas estancadas, en especial en arrabales pobres de zonas cálidas y templadas se vuelve así un riesgo de salud pública.
  Precisamente la OMS llama a los estados a combatir los insectos y a las poblaciones, además de evitar la permanencia de aguas estancadas, a utilizar repelentes, generalizar el uso de mosquiteros y cubrir sus cuerpos para minimizar los riesgos de picaduras.
  En América latina el país que lidera la estadística, con un millón y medio de casos, es Brasil, que alberga en seis meses los Juegos Olímpicos. Entre el 22 de octubre y el 23 de enero fueron notificados 4.180 casos sospechosos de microcefalia, de los cuales 270 ya fueron confirmados. Hasta 2014, el promedio anual de bebés con esa dolencia oscilaba entre 100 y 120 casos.
  Ayer, la presidenta Dilma Rousseff convocó a una reunión de los países latinoamericanos y caribeños para el 2 de febrero para debatir formas de unir fuerzas para controlar la rápida propagación del virus del zika y declarar la guerra al mosquito que lo propaga.
  El miércoles Honduras había anunciado un millar de enfermos registrados desde diciembre.
  Ayer, la Federación Internacional de la Cruz Roja reclamó una “acción urgente” para tratar de limitar la difusión del virus.
  Las dos mayores aerolíneas de América Latina, Latam y Sky anunciaron ayer que van a reembolsar los billetes de avión a las mujeres embarazadas que tengan pasajes comprados para alguno de los países afectados. El miércoles las empresas estadounidenses Delta y American Airlines ya adoptaron medidas similares.
  Además de un turista danés que viajó por América del Sur, Italia, España, Portugal, Suiza, Holanda y Reino Unido también han registrado casos.
  Los cuatro casos registrados en Portugal son de personas que viajaron a Brasil, al igual que los cuatro casos italianos, mientras que los tres británicos habían estado en Colombia, Surinam y Guyana.
  El Instituto Nacional de Salud (NIH) de Estados Unidos dijo que un estudio reciente de la revista médica británica Lancet estima que durante los meses de verano el virus podría propagarse por las dos costas del país y que incluso podría llegar a los Estados del centro.
  La alcaldía de Nueva York confirmó ayer tres casos de personas, entre ellas una mujer embarazada, infectadas con zika en la ciudad de Nueva York, además de otros cuatro casos en el estado. Los infectados habían viajado a las regiones donde se manifiesta el virus.
  Canadá también denunció tres casos.
  Venezuela registra 4.700 casos sospechosos de pacientes contagiados con el virus del Zika, informó ayer la ministra de Salud, Luisana Melo, en el primer balance oficial sobre la enfermedad en el país caribeño.
      Las autoridades de Salud de Chile dispuso la distribución de un repelente químico para evitar infecciones con el virus del zika a quienes viajen hasta la isla de Pascua, el único lugar del país en el que las personas podrían contagiarse.
  Chile está protegido en el norte por el desierto de Atacama, el más árido del mundo, y por la cordillera de Los Andes en el este, lo que sirve de muro de contención para el avance del mosquito.

  Al igual que en los casos del dengue y la chicunguña, el nombre del virus del Zika proviene del de un bosque de Uganda, donde fue detectado por primera vez en 1947.
 

Investigan si es posible una transmisión sexual

Mientras expertos médicos en todo el mundo se esfuerzan para comprender si una infección del virus del zika puede conllevar malformaciones congénitas, dos casos podrían indicar que el virus no solo se transmite a través de mosquitos, sino también sexualmente.
  En una conferencia de prensa telefónica, ayer, la directora adjunta del Centro para el control y prevención de enfermedades en Estados Unidos fue consultada acerca de un informe periodístico sobre el tema, publicado en el diario The New York Times. “Existe un caso registrado de una posible transmisión sexual del virus de Zika”, afirmó la directora Anne Schuchat. “En otro caso, el virus del Zika fue hallado en semen unas dos semanas después de que un hombre había manifestado síntomas de una infección del virus del zika”, añadió.
  “Así que esto nos da una pauta de la plausibilidad biológica de su propagación, pero en este momento el conocimiento científico indica claramente que el virus zika principalmente es transmitido a través de la picadura de un mosquito infectado”, enfatizó.
  La seria posibilidad de que el virus está asociado a los casos de microcefalia agita el fantasma del aborto, tanto más en las naciones donde la práctica está prohibida, por lo que el anuncio formulado ayer por el Instituto estadounidense de alergias y enfermedades infecciosas de que se tardará varios años desarrollar una vacuna contra el zika agranda los temores en la región.
  El virus se metió en el entramado de todas las actividades. Así, el presidente del Comité Olímpico Internacional, Thomas Bach, dijo que la organización asesorará a todos los países sobre cómo lidiar con la amenaza en la antesala de los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro.   

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