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Domingo 16 de Octubre de 2011

Nueva Zelanda se metió en la gran final con Francia

Los All Blacks, anfitriones en la presente edición de la Copa Mundial de rugby, derrotaron 20-6 a su clásico rival Australia, y jugarán la definición del certamen, el próximo domingo 23, buscando su segunda corona.

La selección neozelandesa, anfitriona del torneo, se enfrentará el domingo 23 a Francia en la final del Mundial de rugby, tras superar con autoridad por 20-6 a sus vecinos australianos en la segunda semifinal, este domingo en el estadio Eden Park de Auckland.


El sábado, Francia había superado 9-8 a Gales y la final contará por lo tanto con los mismos protagonistas que la de la primera edición del torneo, la única donde se han coronado los All Blacks, que en aquella ocasión superaron a los Bleus por 29-9, el 20 de junio de 1987.


Para acceder al último partido de su Mundial-2011, los neozelandeses ejercieron una presión constante y asfixiante sobre los Wallabies, especialmente sobre su apertura Quade Cooper, cuyas imprecisiones hicieron rugir a los 60.000 hinchas congregados en el Eden Park.


"Es algo genial. Sabíamos que tendríamos que luchar 80 minutos, ha sido un partido con mucha intensidad. Todos los jugadores han estado a su mejor nivel. Es lo que hace falta en las rondas finales", celebró el capitán Richie McCaw, que también brilló, a pesar de arrastrar dolor en un pie.


Hipermotivados y dominadores en todos los aspectos, los locales pudieron aprovechar su velocidad, guiados por el apertura Aaron Cruden, el wing Cory Jane y el fullback Israel Dagg, todos ellos muy acertados.


A pesar de no contar con unos números perfectos, con cuatro fallos con el pie de Piri Weepu y uno de Cruden, el equipo de Graham Henry controló bien la situación y nunca llegó a verse en peligro de caer eliminado.


Dos penales de Weepu (minutos 12, 36), un try de Maa Nonu (6) y un drop de Cruden (22) pusieron al equipo con una ventaja de 14-6 al descanso.


En la segunda mitad, Weepu sumó dos penales más a su cuenta particular y puso el marcador en el 20-6 final.


Los Wallabies, que se toparon con una defensa infranqueable, tuvieron que contentarse con un penal sumado por James OConnor (15) y un drop de Cooper.


"Estamos realmente decepcionados por terminar así. Ellos han merecido la victoria. Los All Blacks son un gran equipo", se resignó el capitán australiano, James Horwill.


El estadio de Auckland continúa siendo talismán para Nueva Zelanda, que no pierde allí desde 1994, mientras que Australia no ha conseguido ganar en ese escenario desde 1986, a pesar de que los choques entre los dos enfrentamientos entre los dos grandes de Oceanía son relativamente frecuentes.


Nueva Zelanda se cobró además varias revanchas ante los australianos, que habían ganado en las dos confrontaciones previas entre ambos países en Mundiales (1991, 2003) y que este mismo año evitaron la coronación de los All Blacks en el Torneo de las Tres Naciones.


Francia y Nueva Zelanda se han enfrentado en cinco ocasiones en Mundiales, con tres victorias para los segundos, la última de ellas en esta misma edición, en la fase de grupos, donde los anfitriones de la competición ganaron por un cómodo 37-17.


En el Mundial-2007, la anterior edición, se vieron en los cuartos de final y la victoria cayó entonces del lado europeo, por 20-18, con lo que los neozelandeses están ante una ocasión de oro de cobrarse la revancha perfecta.
 

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