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Sábado 08 de Octubre de 2011

Sorpresa doble: Francia y Gales a semifinales

La madrugada de este sábado arrojó dos resultados sorpresivos en el Mundial de Nueva Zelanda. Francia se impuso a Inglaterra por 19 a 12, y Gales hizo lo propio con Irlanda por 22 a 10.

Francia y Gales disputarán la primera semifinal del Mundial de rugby al romper los pronósticos este sábado en cuartos de final, derrotando respectivamente a Inglaterra (19-12) e Irlanda (22-10), con lo que se enfrentarán el próximo sábado en Auckland.


Los otros semifinalistas saldrán de los partidos Nueva Zelanda- Argentina y Australia-Sudáfrica, que se disputan el domingo.


Francia, con su victoria contra Inglaterra por 19-12 en el Eden Park de Auckland, se tomó la revancha ante un rival que lo eliminó en las dos últimas ediciones.


Los Bleus dieron la espalda a los pronósticos después de haber decepcionado en la primera fase cayendo ante Nueva Zelanda (37- 17) y Tonga (19-14) ante un XV de la Rosa que había ganado sus cuatro partidos en la primera fase y fue el vencedor este año del Torneo de las Seis Naciones.


El equipo francés realizó una primera parte que rozó la perfección, llegando al descanso con un contundente 16-0, superando a su rival en todos los terrenos, y marcando dos tries de bella factura del wing Vincent Clerc (22), esquivando cuantos intentos de tackles salían a su paso, y del fullback Maxime Medard (30).


Esta es la tercera vez en siete ediciones que Inglaterra, campeón en 2003, queda eliminada en cuartos de final, después del primer torneo, curiosamente también en Nueva Zelanda, en 1987, y en Gales en 1999.


Francia, por su parte, llega por sexta vez a semifinales, quedándose sólo una vez en cuartos de final, en 1991, precisamente derrotada por Inglaterra.


Con este triunfo, los galos se tomaron cumplida revancha sobre los ingleses por aquella derrota y sobre todo de su eliminación ante el XV de la Rosa en semifinales de las dos últimas ediciones en 2003 y 2007.

Gales y su segunda vez


Por su parte, Gales se clasificó a semifinales por segunda vez en su historia al derrotar a Irlanda por 22-10, este sábado en Wellington, después de haber llegado a esa instancia en la primera edición del torneo, en 1987, también en Nueva Zelanda.


Irlanda, que había dado la sorpresa en la primera fase al vencer a Australia (15-6), perdió una buena oportunidad de haber alcanzado por primera vez en su historia las semifinales al caer ante los galeses.


Un try en el inicio del partido del wing Shane Williams y dos en el segundo tiempo del medioscrum Mike Phillips y del centro Jonathan Davies, en una puntuación completada con el pie del apertura Rhys Priestland, que hizo dos conversiones, y del fullback Leigh Halfpenny, con un penal, dieron la victoria a los galeses.


Irlanda, que se fue en desventaja al descanso de 10-3, logró llegar a empatar al inicio del segundo tiempo, gracias a un try del wing Keith Earls (44), que completó el apertura Ronan OGara con la conversión, pero a partir de ese momento, Gales fue un vendaval.


"Hicimos un esfuerzo enorme en defensa, del 1 al 15. Siempre dijimos que no resolvíamos bien nuestros partidos en ese aspecto, pero esta vez lo hicimos perfecto", dijo el capitán galés, Sam Warburton.
 

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