La provincia
Sábado 30 de Julio de 2016

Todos los 1 de agosto se conmemorará en las escuelas la creación del Ejército de los Andes

La Cámara de Diputados aprobó una resolución para que con distintas actividades se recuerde esa fecha en los colegios. Fue dirigido por el general José de San Martín.

Desde este martes 1 de agosto, se conmemorará todos los años un nuevo aniversario de la creación del Ejército de los Andes. Así fue dispuesto a partir de una iniciativa del diputado Marcos Niven (PD), cuya resolución ya fue aprobada por la Cámara Baja.
A partir de esta sanción, en junio pasado, la Dirección General de Escuelas envió a todos los colegios mendocinos la circular en la que se comunica la nueva normativa, se informa la incorporación de esta fecha en las efemérides del calendario escolar y se establece la realización de distintas actividades para conmemorarla.
"Es una fecha muy importante en la historia porque es cuando Pueyrredón da la orden de crear un ejército, que sería comandado por el general San Martín", explicó Niven.Además, el diputado destacó que este año se cumple el bicentenario de la creación del cuerpo militar.
Un poco de historia
El Ejército de los Andes fue un cuerpo militar de las Provincias Unidas del Río de la Plata y las tropas chilenas exiliadas en Mendoza, organizado y dirigido por el general José de San Martín, cuyo objetivo era acabar con la dominación española en Chile, restaurar el gobierno independentista y poner fin al dominio español en el Virreinato del Perú.
El 8 de noviembre de 1814 el director supremo creó en Mendoza el Batallón Nº11 de Infantería de línea sobre la base de los 180 auxiliares argentinos remanentes y un escuadrón de caballería miliciano. El 23 de noviembre, el teniente coronel Las Heras fue nombrado jefe del batallón.
Definidas las líneas generales del plan de campaña, San Martín inició los trabajos para organizar el ejército con el que habría de llevar a cabo la empresa, sobre la base de los dos únicos núcleos de tropas que existían en Mendoza. Por un lado, el Batallón de Auxiliares Argentinos –también llamados Auxiliares de Chile–, al mando del coronel Juan Gregorio de Las Heras, que había retornado a las Provincias Unidas en 1814 como respuesta al Tratado de Lircay –el batallón había sido enviado a Chile en 1813 con el fin de apoyar la revolución de los patriotas chilenos en el período conocido como Patria Vieja–, el cual contaba con unos 200 hombres.
En otro, estaban las milicias provinciales existentes en Mendoza, San Juan y San Luis, de acuerdo a un parte de Marcos Balcarce de 1814, que tenía 958 milicianos, casi sin armamentos ni instrucción militar.
Las milicias regladas eran la Compañía de Milicias de Artillería de Mendoza, con 75 hombres, y el Regimiento de Voluntarios de Caballería de Mendoza, compuesto por dos escuadrones en los suburbios del norte y del sur de la ciudad, también denominados Cívicos, con un total de 600 hombres (en San Luis existía uno igual, denominado Regimiento de Voluntarios de Caballería de San Luis). Las milicias de Mendoza, que se formaron luego de la Revolución de Mayo, eran dos batallones de infantería denominados Cívicos Blancos (133 hombres) y Cívicos Pardos (150 hombres).
Las únicas fuerzas veteranas existentes eran los 20 o 30 blandengues del fuerte de San Carlos.
Al mismo tiempo que se organizaba el ejército se debía atender a la defensa inmediata del territorio, siempre amenazado desde Chile. Esta eventualidad obligó a San Martín a aumentar urgentemente los efectivos de los cuerpos mencionados y colocarlos en condiciones de afrontar las tareas de protección más indispensables, para lo cual implantó una especie de servicio militar obligatorio para la Gobernación de Cuyo.
Así, el 1 de agosto de 1816 el primer director supremo del nuevo Estado independiente surgido el 9 de julio, Juan Martín de Pueyrredón, decretó que el nombre de la fuerza fuera Ejército de los Andes, designando oficialmente a San Martín como su general en jefe.
El 5 de setiembre fue organizado un Estado Mayor en campaña, siendo nombrado como jefe del mismo, como cuartel maestre y mayor general del Ejército de los Andes, el brigadier Soler.
El 24 de setiembre de 1816, en virtud de que San Martín se concentrara únicamente en la organización del nuevo ejército, el Congreso otorgó el mando político de Cuyo al coronel Toribio de Luzuriaga. El 30 de setiembre de 1816 el ejército se instaló en el Campamento del Plumerillo en Las Heras.
En enero de 1817, la fuerza logró su conformación final con tres generales, 28 jefes, 207 oficiales, 3.778 soldados de tropa, 1.392 auxiliares y 15 empleados civiles (5.423 hombres en total). A su vez, contabilizó 16 piezas de artillería, 1.600 caballos extras (para caballería y artillería) y 9.281 mulas (7.359 de silla y 1.922 de carga).
El 6 de enero de 1817, el ejército se puso en marcha desde el Campamento del Plumerillo y el hecho más memorable del Ejército corresponde al Cruce de los Andes –iniciado el 6 de enero de 1817 desde Mendoza– que finalizó en la victoria de Chacabuco, el 12 de febrero de 1817.
A partir del 17 de enero de 1817, inició el Ejército de los Andes el avance de sus columnas principales por los pasos de Los Patos y Uspallata.

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